– Kanske inte mitt bästa lopp men jag rankar ändå segern i Stockholm högst av alla mina lopp. Jag var inte riktigt i toppform men loppet blev perfekt till slut, kommenterade Anders Szalkai efter att äntligen ha lyckats vinna Stockholm Marathon.
– Jag trodde långt in i loppet att segern var utom räckhåll eftersom marockanen Rachid Ait-Bensalem hade en ledning med nästan tre minuter vid 30 km. Han gick in i väggen och plötsligt fanns segerchansen för mig. Loppet visade lite av tjusningen och faran med maran – det går fort att ta helt slut efter 35 km. Allt kan hända och det gjorde det till min fördel den här gången. Härlig känsla att få vinna det lopp jag verkligen ”måste” vinna under min maratonkarriär.
Anders gjorde sin första start i Stockholm 1993 och har sedan dess alltid varit med långt fram utan att få vara först över mållinjen.

Dramatiken bland herrarna överskuggade det faktum att den sportsliga nivån bland damerna var mycket hög 2001. 
Ester Kiplagat vann på 2.29.55 före Marie Söderström-Lundberg som noterade personbästat 2.31.28. Bara Grete Waitz har sprungit banan fortare. Lena Gavelin från BIF Jamtrennarna förnyade den svenska eliten med en tredjeplats på 2.35.04.

Sedan 1997 har tävlingen stadigt fått allt fler anmälda. Ökningen består i hög grad av utländska deltagare. Finländarna har nästan alltid utgjort en stor grupp. Under de senaste fem år har den trenden förstärkts. Till årets tävling anmälde sig inte mindre än 3 695 deltagare från Finland.
Men även siffrorna från resten av omvärlden har stigit, dels tack vare en medveten marknadsföring utomlands, dels tack vare att Stockholm Marathon rankades som bäst i världen i ”The Ultimate Guide to International Marathons” som kom 1998.
Från Tyskland kom 412 anmälda, från Storbritannien 193, från USA likaså 193, från Norge 151, från Schweiz 118 och från Danmark 102. Men det kommer också löpare från avlägsna länder som Singapore, Tunisien, Kina, Brasilien och Guatemala.
Stockholm Marathon har utvecklats från att vara svenskt och hemvävt till att bli en internationell företeelse.

Värt att notera

  • 2001 bjöd på mycket varierande väder. Det var mulet vid starten. Under loppet kom både regn och hagel. Vid målgången sken solen.
  • Det krävdes 2 429 funktionärer tävlingsdagen.
  • 101 finländare gick i mål mellan 3.10 och 3.20.
  • UPC var ny huvudsponsor.
  • Endast sju svenska herrar gick under 2.30.

Fakta

  • Datum: 9 juni
  • Vädret: +17 grader, mycket varierande väder med sol, molnigt, regn och hagel
  • Antal anmälda: 13 469 (11 131 herrar och 2 365 damer)
  • Antal startande: 10 655
  • Antal fullföljande: 10 181
  • Antal nationer representerade i loppet: 56
  • Antal funktionärer: 2 429

Resultat herrar: 1) Anders Szalkai, Spårvägen, 2.18.17. 2) Giuseppe Carella, Italien, 2.18.58. 3) Julius Mtibani, Tanzania, 2.19.13
Damer: 1) Ester Kiplagat, Kenya, 2.29.55. 2) Marie Söderström-Lundberg, Hässelby, 2.31.28. 3) Lena Gavelin, Jamtrennarna, 2.35.04